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In Close Embrace

Septiembre de 2018
CD
10
Escucha: Down in New Orleans

 

  Es obvio que el blues goza de una excelente salud pese a seguir siendo una música minoritaria. Vivimos un resurgimiento del género en buena parte gracias a la proliferación  de clubs de baile por todo el continente. Influenciado por esta corriente, Stefano Ronchi  nos presenta un trabajo que le sitúa a la vanguardia del género en Europa. Ya en su anterior trabajo “Street Prechin´”  junto al armonicísta gallego Marcos Coll este guitarrísta y cantante genovés dejaba patente sus habilidades como compositor y arreglista elaborando un disco con el innegable espíritu de los viejos músicos de blues del delta pero con una sonoridad acorde a los tiempos actuales.

 “In close embrace” continúa en esa misma senda a medio camino entre la tradición y la vanguardia. Ya desde “Have Mercy”, el primer corte del disco, un espiritual escrito por él mismo y L.P. Rozen envuelto de guitarra slide y actualizado gracias al uso de samplers, retomando así la herencia gospel. Pasando por “Before I say good bye” en terrenos más ortodoxos en clave de Shuffle, firmado por Ronchi y L.P. Rozen y acompañados por Marcos Coll a la armónica para llevarnos  a terrenos más cercanos al soul en el medio tiempo “Down the river” con la firma de Ronchi. Una de la joyas de este trabajo es “Darkness on the delta”, una recreación del viejo standard de los años 30 arreglado para la ocasión únicamente con la exquisita ejecución de Ronchi a la guitarra y acompañado a las voces por la magnífica Jessie Gordon. Otra recreación magistral que aparece en este trabajo es “Everything I know about the blues” del cantante tejano Delbert Mc Clinton  donde Ronchi mantiene de manera fiel el espiritu de este clásico de uno de los más importantes artistas de la música norteamericana. “St. James Infirmary” nos muestra el lado más introspectivo del italiano en la recreación de este standard de autoría incierta y popularizado por Louis Armstrong con una magistral lección de guitarra clásica como introducción y la armónica de Marko Jovanovic. “My last request” vuelve a llevar la firma de Ronchi / Rozen en un ejercicio a medio camino del soul y gospel nuevamente aderezado con samplers y guitarras acústicas. “Down in New Orleans” es el tributo al compositor Randy Newman ejecutado en clave casi fronteriza  y con Nina Hill a las voces. Ronchi firma “10 minutes Blues” volviendo a las raíces del delta y acompañado  por Marcos Coll a la armónica para actualizar el espiritual “Joshua fit the battle of Jericho” con Henry Carpaneto al piano. Especial mención al tratamiento dado al corte más ecléctico del disco “Nothing else matters” escrita por James Hetfield  y que popularizó  la  banda norteamericana Metallica. Rozen y Ronchi escriben “At the end” otra de las joyas de este trabajo sin más etiqueta que la que solo pueden tener las grandes canciones. La pieza instrumental para guitarra “To glorious days” pone fin a este trabajo.

En  “In close embrace” Ronchi no solo se ha rodeado de insignes músicos europeos para la ocasión sino que además los ha dirigido de manera magistral, tendiendo puentes entre la tradición del gospel y del Blues desde un punto de vista ecléctico y con la influencia de la escena de baile, tal y como siempre debió ser, tal y como fue concebido, el Blues y el baile unidos en un abrazo interminable.

 


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